Suárez, la bandera de esperanza

Escribe Atilio Garrido / Fotografía de Fernando González

Luis Suárez marca el camino

Luis Suárez marca el camino

Es un hábito tradicional en el periodismo deportivo, cuando llega el turno de volcar la opinión sobre el rendimiento de cada jugador, que se exprese la opinión sobre el trabajo de cada uno de los futbolistas que participaron el enfrentamiento.

En esta oportunidad, variaré sustancial y totalmente ese criterio. A través del comentario por separado del primer y segundo tiempo, los lectores tienen una noción de la forma en que se desempeñó cada jugador. Hoy, en consecuencia, sólo me referiré al jugador que es la bandera de esperanza, el gigante del equipo, el mariscal del plantel, el jugador fenomenal que –no tengo dudas- llevará a Uruguay a la clasificación a la Copa del Mundo de Rusia 2018. Me refiero a Luis Suárez.

En medio de un equipo desordenado como el uruguayo en la zona de retaguardia y de volantes, dominado durante gran parte del encuentro por el juego en corto y veloz, de tuya y mía de los peruanos, Suárez fue el hombre que lo hizo todo por cambiar la realidad.

En el primer tiempo, observando que la pelota  no salía limpia de la zona de defensa o de volantes y que llegaba sucia al ataque, resistiéndose las posibilidades de generar acciones de riesgo, Suárez se puso el traje de enganche y, al estilo de los viejos No. 10 en la espalda, se encargó de jugar para sus compañeros. Realizó dos grandes maniobras, ganando la posición a fuerza de su notable potencia, tocando para habilitar a Carlos Sánchez dejándolo sólo, de cara frente al golero.

En el segundo tiempo, el despliegue y la lucha de Suárez emocionó. César Menotti solía decir que el talento sensibiliza y el esfuerzo conmueve. Así ocurrió. En la segunda etapa Suárez hizo para sacar a Uruguay del pozo. Y lo importante es que lo hizo sin egoísmos, sin buscar su propio gol, sino que persiguió llegar a la igualdad ofreciendo su entrega al compañero mejor ubicado.

Esa entrega de Suárez contagió a todo el equipo celeste, generando una onda expansiva en los demás integrantes del conjunto, cuyo resultado fue evidente. Perú con un hombre menos sintió el impacto, afloraron sus flaquezas individuales y, pese a que por momentos dispuso de la posibilidad de aumentar la ventaja, finalizó arrinconado en su arco, pidiendo la hora.

Con este espíritu que contagió Suárez, estas tres derrotas consecutivas pronto serán cosas del pasado. Mientras Luis pueda estar en la cancha, el equipo uruguayo reencontrará el camino cierto para llegar a Rusia 2018.

La Roja recibe a Venezuela en fecha clave de Clasificatorias

Este martes se disputará la decimocuarta fecha de las Clasificatorias a Rusia 2018 de la Conmebol, fecha considerada clave, pues podría determinar el primer clasificado, Brasil, que de ganar a Paraguay en Asunción prácticamente timbraría su pasaje a Moscú. Además, gran parte de las aspiraciones de Chile de continuar en carrera se juegan en el Monumental desde las 19.00 horas, cuando la “Roja” reciba a la selección venezolana, matemáticamente eliminada con sólo 5 puntos y el último lugar de las clasificatorias.

La fecha parte a las 17.00 horas de Chile en el Hernando Siles de La Paz, cuando Bolivia reciba a Argentina, en un duelo que se anticipa muy duro para los trasandinos, pues no contarán con Lionel Messi, cuya suspensión por cuatro fechas se confirmó este martes, tras haber insultado al árbitro brasileño Sandro Ricci, en la victoria 1-0 contra Chile en Buenos Aires del pasado jueves. Aquí, un empate no sería mal resultado para los argentinos que así, en dos partidos habrían cosechado cuatro puntos sobre seis posibles, mientras que la idea de Bolivia es “asfixiar” futbolísticamente a Argentina, con sus temibles 3.600 metros y soñar con reeditar el 6-1 del año 2009, en el camino hacia Sudáfrica 2010.

Los duelos continúan a las 18.00 horas de nuestro país en el estadio Atahualpa de Quito, en el que Ecuador, golpeado tras haber perdido ante Paraguay, recibirá a Colombia esperando ganar para mantenerse con vida en Clasificatorias. Los cafeteros, por su parte, llegan motivados tras la ajustada victoria, casi en el epílogo del partido contra Bolivia del pasado jueves, esperando sumar tres puntos de oro en su camino por acercarse a los puestos de avanzada.

A las 19.00 horas, Chile salta a la cancha del Monumental con la presión y la responsabilidad de su lado y esperando no sólo ganar ante el colista de las clasificatorias, Venezuela, sino que hacerlo por varios goles, lo que le permitiría igualar o superar a Ecuador, quien le aventaja en la tabla por diferencia de gol (+6 para los ecuatorianos, versus +3 para la “Roja”). Una victoria de Chile y una derrota de Ecuador ante dejaría en posición expectante a la selección de Pizzi, pues se situaría con 23 puntos, tres más que Ecuador, detrás de Colombia, que quedaría con 24 de ganar a Ecuador y de Argentina, que anotaría 25 unidades en caso de vencer a Bolivia en La Paz.

En el Arena Sao Paulo, Brasil espera no pasar zozobras que le impidan celebrar una casi segura clasificación ante Paraguay, a quien venció en el partido de ida en Asunción por 2-1 y esperando consolidar un invicto como local que se extiende por 51 partidos (39 victorias y 12 empates). De ganar a los “guaraníes”, la “Verdeamarelha” anotaría 33 puntos, cifra que los dejaría con un pie en Moscú.

Para cerrar la fecha, desde las 23.15 hora chilena, Perú, con quince puntos en la tabla, espera mantenerse con vida venciendo a Uruguay, que con 23 puntos llega como segundo de la tabla tras Brasil y en una expectante posición. Con el regreso del “Pistolero” Luis Suárez, los charrúas buscan llevarse tres puntos desde Lima, donde por Clasificatorias se ha llevado varias sonrisas (en ocho partidos en la capital peruana, “La Celeste” ha ganado cuatro, ha empatado dos y otros dos triunfos han sido del local, el último en 2009).